Ballons de rugby vintage
  

La soule et le calcione



La filiation entre les jeux antiques et le rugby tel qu'on le connaît aujourd'hui reste difficile à expliquer. Comment cette pratique est-elle passée de la civilisation romaine à l'Angleterre victorienne ? Le chemin le plus communément admis passe par la France du XIIe siècle avec la soule, sole ou choule, possible déformation de l'harpastum. C'est un sport de masse très violent. Il consiste à porter la balle, le plus souvent un ballon bourré de son, dans un but pouvant être le porche d'une église, un trou, un cours d'eau, un arbre particulier... Les rencontres opposent deux villages ou deux corps de métier. Les mariés jouent contre les célibataires, les hommes de la ville contre ceux de la campagne... Les parties ont lieu les jours de fête, surtout à l'époque du carnaval, et un public nombreux y assistent. Aucune description d'un jeu semblable n'a été trouvée en Angleterre avant une chronique de William Fitzstephen sur la vie dans le Londres Normand en 1174. Il n'est donc sûrement pas faux de dire que la soule, comme le carnaval, fut importée chez les Anglais par les Normands.

Des deux côtés de la Manche, ce divertissement est si populaire durant le Moyen-Age que les nobles, les religieux et même les rois s'y adonnent. Parallèlement, cet exercice est tellement violent qu'il arrive que des joueurs fendent la tête de leur camarade au lieu de frapper dans le ballon. Certains en mouraient, d'autres restaient infirmes... Il arrive même que les fautifs demandent l'absolution auprès du Pape. Des excès qui poussent, au XIVe siècle, les rois de France et d'Angleterre à interdire la soule. Les deux monarques encouragent alors leur peuple à opter pour le tir à l'arc. Au XVe siècle, les amateurs de soule sont exceptionnellement autorisés à jouer le jour de Noël. Le reste de l'année, ils risquent une amende s'ils sont pris en flagrant délit de pratique de ce jeu banni.

Pendant la Renaissance, la soule, encore appréciée par la noblesse française, demeure interdite au bas peuple outre-Manche. Elle est tout de même autorisée en Irlande et tolérée dans certaines universités anglaises. A partir du XVIIe siècle, l'engouement pour ce jeu, abandonné par l'aristocratie, décline en France. Dans le même temps, un nouveau divertissement venu du sud remporte un franc succès en Europe. Porté par l'influence de la renaissance italienne, le calcione, un jeu rude et vigoureux, gagne la gentry anglaise. La partie se déroule dans un rectangle délimité entre deux équipes différenciées par la couleur de leurs tenues. La balle est remplie d'air.



En partenariat avec :

Collection-rugby : réédition
unique de
ballons de rugby en
cuir des années 30 !


  

Liens partenaires | Webmasters | Réalisé par Pixis