Ballon de rugby en cuir
  

La Coupe du Monde de rugby à 15



En 1947, un dénommé Alfred Eluère, président de la Fédération française de rugby (FFR) propose de créer une compétition de rugby regroupant des équipes des deux hémisphères. L'idée sera rejetée par l'IRFB, puis reproposée dans les années 70 par un autre président de la FFR, Albert Ferrasse, sans succès. L'IRFB refusa de nouveau d'organiser une coupe du monde en 1983, de peur que cela ne mette fin à l'amateurisme dans le rugby à 15, perspective redoutée par les fédérations britanniques. Elle n'accepta de faire une étude de faisabilité qu'en 1984, suite à des propositions successives de l'Australie et de la Nouvelle Zélande.

En mars 1985, l'IRFB décide à Paris de la tenue d'un premier tournoi organisé conjointement par l’Australie et la Nouvelle-Zélande, en mai et juin 1987. L'Afrique du Sud fournit un vote décisif pour l'organisation de cette coupe du monde de rugby à 15, à laquelle elle ne pourra pourtant pas participer du fait de la politique d'apartheid qu'elle pratique à l'époque. Le choix d'une année de départ impaire permet de ne pas être en concurrence avec la coupe du monde de football ni les jeux Olympiques qui se déroulent les années paires.

La coupe du monde de rugby 1987 est remportée par les All Blacks battent l'équipe de France en finale par 29 à 9. L'édition de 1991 est remportée par l’équipe d’Australie qui bat le 15 de la rose en finale sur le score de 12 à 6. L'équipe d'Australie remporte aussi la coupe du monde de 1999 après avoir battu la France en finale par 35à 12, devenant la seule à compter deux coupes du monde à son palmarès.

L’équipe d'Afrique du Sud participe pour la première fois lors de la coupe du monde de rugby 1995, dont elle est le pays organisateur et qu'elle reporte en battant l'équipe de Nouvelle-Zélande en finale par 15 à 12.

L'Angleterre est la première équipe de l'hémisphère nord à remporter la coupe du monde de rugby en 2003. Elle bat l'équipe d'Australie en finale sur le score de 20-17.

La coupe du monde de rugby à 15 est rapidement devenue l'une des rencontres sportives majeures derrière les Jeux Olympiques et la coupe du monde de football : près de 100 équipes disputent les tournois de 2003 et 2007 et plus de 3 milliards de téléspectateurs cumulés suivent les matches en 1999 et 2003.



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